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2018欧美新作预热:文学蚀刻着世界的镜像

2018年02月11日14:52 来源:文学报 朱喆

每年伊始,全球重要出版社与相关媒体都会发布新一年度将要出版的重要新作,这为出版市场预热乃至新作译介都提供了一份绝佳指南。2018年依然有诸多名家与新人的作品值得我们提前关注:每隔几年便会推出小说新作的加拿大作家迈克尔·翁达杰这次奉上了一个战后的喜剧故事;多产的作家斯蒂芬·金继续推进着他的犯罪小说系列;每年都会有几个新人展露文坛,今年或许会是克莉斯汀·曼根,她的新作容纳了异域气质又足够深入情理;去年英国作家扎迪·斯密斯的小说《摇摆时光》入围多个文学奖广受欢迎,今年将出版的一本散文作品会让读者看到她对社会热点话题异常敏锐的思考。下面推荐的十部新作,或许是对今年欧美新作的一次浓缩型预览,文学的技巧与思想、跨民族与跨国界将再次丰满整个2018年。

 

虚构类

Warlight

迈克尔·翁达杰

今年春天,加拿大作家翁达杰通过一小群意想不到的人物和两个青少年的经历将读者带入一个二战后十年里发生的喜剧故事。1945年二战结束,14岁的纳森尼尔和他的姐姐雷切尔没能跟父母搬到新加坡,而被留在伦敦,照顾他们的是一个神秘人物“飞蛾”。两个孩子认为他是个罪犯,随着年岁增长更深信不疑,他们认识了“飞蛾”的船员朋友们:一群在战争时期一起执行秘密任务的男男女女。某种程度上,这群朋友都决心要保护并用古怪的方式教育两个孩子。然而事实上他们究竟是谁?而孩子的母亲在几个月杳无音信后只身一人回伦敦,还一言不发,这其中又蕴藏了多少秘密?十几年后,纳森尼尔开始慢慢找到当时困惑他们的答案。翁达杰再一次用大师的笔力将这段充满事实、回忆和想象的故事写入了人心。

The Outsider

斯蒂芬·金

“恐怖大师”新年里又会发布一本带着“金式招牌”的犯罪小说——《局外人》。故事从一个城镇公园里的一具11岁男孩尸体开始描述,目击者的证言和指纹证据表明嫌疑犯是弗林特市最受人爱戴的居民泰瑞·梅特兰。他是少年棒球协会教练、英语老师、丈夫、两个女儿的父亲。侦探拉尔夫·安德森下令要迅速将这个曾教过他儿子的教练捉拿归案。梅特兰有一个不在场证明,但安德森和地方检察官很快因为DNA证据和人证物证认定“事实确凿”,他们觉得梅特林无法逍遥法外。然而,随着调查深入,惊人的真相慢慢浮现,斯蒂芬·金强大的故事推进力,制造了激烈的紧张气氛。也只有斯蒂芬·金有能耐,吊足读者胃口最后叫人大惊失色。

The Largesse of the Sea Maiden

丹尼斯·约翰逊

《耶稣之子》出版25年后,美国国家图书奖得主和两次普利策奖候选人丹尼斯·约翰逊关于“死亡与超越”的故事集问世。大家都在等这部作品,他简洁又深刻的行文深受读者的喜爱,也成就了他在同辈作家里佼佼者地位。新的小说集展现了约翰逊在新的领域沉思过去,以难以捉摸、意想不到的方式探索寰宇世界的奥秘。这本故事集在约翰逊去年5月患肝癌病逝前不久完稿,也成了伟大作家的绝唱,它的问世,让爱戴他的读者有了再一次缅怀他、纪念他的机会。

The Female Persuasion

梅格·沃利兹

尽管在中国熟悉梅格·沃利兹的读者不多,但在欧美新书推荐榜上她可是一个不容小觑的人物。凭借2013年的《兴趣》一书,梅格·沃利兹便和乔纳森·弗兰岑齐名,也是《纽约时报》《时代》《出版人周刊》畅销数据里的赢家。她的新作是一个关注女性权力和影响力、自我、忠诚、野心的故事。女主角格里尔·卡德茨基是个大一新生,她遇到了有极强说服力的优雅的长者——63岁的费丝·弗兰克。作为几十年来妇女运动的核心人物,费丝一直激励他人要影响世界。当格里尔第一次听到这么鼓舞人心的演说时,她还是一个和男友克里热恋的少女,但她的内心世界,对自我的追求和野心被点亮了。小说聚焦了人们内心闪烁的火焰,等待在合适的时间、被合适的人点燃和鼓舞。这也是关于引导者和追随者的故事,直面了人们走向光明未来的本真渴望。

Tangerine

克莉斯汀·曼根

如果2018年要选一本欧美作家处女作来尝鲜,那么克莉斯汀·曼根的悬疑故事会是不错的选择。美国作家奥茨给的评语是,“仿佛唐娜·塔特,吉莲·弗林和帕特里夏·海史密斯合作写了一个剧本,导演是希区柯克——充满悬念和大气磅礴”。女主角爱丽丝·希莉和新丈夫约翰来到丹吉尔,最先见到的是露西·梅森。她俩曾是亲密无间的室友,而在一场车祸后好几年都没说过话。不过,露西想过和好,回到往日的真挚情谊中。或许爱丽丝也应该为此高兴,但她还不适应在摩洛哥的生活。露西总是独立果敢、无所畏惧,希望帮助爱丽丝走出她的公寓,好好探索这个国家。然而不久后,一种久违的感觉开始缠绕爱丽丝,她觉得被露西控制了,而且约翰失踪了。爱丽丝开始怀疑一切,她和她密友的关系,她来摩洛哥的缘由以及她自己的心境。小说充满了异域风情,精确的细节描写展现了作者的功力,让人感觉惊心动魄。

 

非虚构类

Feel Free: Essays

扎迪·斯密斯

印象中的扎迪是一流的小说家,而事实上她的散文也同样耐人寻味。今年2月出版的这本散文集中,扎迪将自己精准的观察力和独特的解读伸展到了更广泛的话题。她自称是“感性的人文主义者”,她通过流行文化的结合点,例如饶舌歌手Jay-Z 的歌词和《逃出绝命镇》之类的电影巧妙地切入了美国的种族关系。她严厉抨击了英国政治,说统治阶级是“伦敦中心的唯我主义”,她也呼吁用艺术和文学来释放思想。这些文章像是“个体研究”,《寻找你的海滩》讲到了曼哈顿文化、《爱在花园中》研究了罗马博格赛公园、《他们叫我疯子》写爵士乐女歌手比莉·荷莉黛。扎迪明确对任何权威立场都不满,说自己“没有写作的能耐”——这是自谦之语,因为新作收集了这位令人钦佩的小说家的思想和创作中显露出的闪光。

The Recovering

莱丝莉·杰米森

这部作品是传记、文化历史、文学批评和报告文学的结合。小说家、散文家杰米森回忆了自己20多岁时酗酒,以及她在耶鲁大学、爱荷华创意写作班期间复发的经历,当时酒精缓解了她对自己的不安。和她个人叙述交织在一起的是一群精明的酒鬼作家,像约翰·贝里曼、让·里斯、雷蒙·卡佛、丹尼斯·约翰逊和大卫·福斯特·华莱士等人的生活,作品探究了喝酒、不喝酒与文学创作的关系。她的黑色幽默、行云流水的语词、清晰深刻的洞察都揭示了她是一个令人生畏的天才。

The Line Becomes a River

弗兰西斯科·坎图

这是一本真实的“生命书”。作者弗兰西斯科·坎图在2008至2012年间担任美国边境巡逻特工。在墨西哥边境的沙漠中,在那些运送毒品和走私的十字路口,在炎热和严寒的极端天气里看到人类对于生存、恐惧的真相。作为墨西哥移民的后裔,他发誓要防卫的边界线在慢慢消失,他被恶梦困扰,当一个移民朋友在边界的那头被抓捕,他面临了他自以为已经逃脱的那个世界的终极对抗。它借由一个人的经验来揭示边界生活的艰难和勇敢活下去的生命真相。

Sharp: The Women Who Made an Art of Having an Opinion

米歇尔·迪恩

记者、评论家米歇尔·迪恩写了本让女读者们欲罢不能的人物传记。她探究了汉娜·阿伦特、珍妮特·马尔康、多萝西·帕克和苏珊·桑塔格等十几位女性的生活和工作。她们的聪明才智和洞察力都是公认“尖锐的”,而且她们也是男性同行们的对手、甚至是威胁。幸运的是,迪恩没有让她们就待在“固化印象”里,而向读者展示了她们对同一个时间、人物,对同样的问题相互交流和评论,有互相嘲弄,也有相互支持。总的来说,是让人惊叹的深入女作家们日常的读物。

What Are We Doing Here

玛丽莲·罗宾逊

如果说普利策奖得主玛丽莲·罗宾逊在她的小说里探索了人文精神,那么在新的散文集中,她培养了读者对现代政治、信仰奥秘的敏锐思考。她研究爱默生、托克维尔等美国伟大思想家如何影响了大家的政治意识,或是讨论美学如何影响了日常生活的条律。这本书呼吁美国人要延续伟大思想家们的传统,要重塑美国的政治和文化生活。