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网络文学已成资本宠儿(肖家鑫)

2014年02月21日09:45 来源:人民日报 肖家鑫

  产业盈利模式清晰,版权衍生价值潜力巨大

  网络文学已成资本宠儿

 宋嵩绘 宋嵩绘

  很多人可能想不到,网络文学在短短10余年光景中,竟然发展成一个规模如此巨大的产业。据统计,网络文学的读者已达2.74亿人、注册写手200多万人、市场年收入40多亿元。部分“神作”甚至能够辐射影视、游戏、动漫等多个行业,实现全版权开发。如此高光表现,自然引得互联网巨头纷纷投身其中,跑马圈地。

  然而,繁华难掩问题:作者水平不高、作品良莠不齐、类型严重同质化、盲目迎合大众等。如今,几大互联网巨头先后布局,在资本的角逐中,网络文学将呈现出怎样不一样的面貌,网络文学作者们的生存状态如何,又该如何提升他们的创作水平?为探讨这些问题,本版今起推出系列报道“观察·网络文学”。首篇观察资本盛宴下的产业现状。

  ——编者

  今年春节,微信红包红极一时,因其形态特殊和易用方便,这种新型电子红包成为不少人的新宠。然而,在网络文学圈子里,早就存在另一种“红包”——打赏,而且打赏的金额之大令不少圈外人咋舌。据了解,最近一笔打赏出手阔绰:起点中文网著名网络作家唐家三少的连载作品《斗罗大陆Ⅱ绝世唐门》,被一位书迷打赏1亿起点币,折合人民币100万元。

  对于这种现象,不少业内人士却并没有大惊小怪。在他们看来,打赏百万元以上的比较少见,但累积打赏达几十万元的粉丝并不少。据介绍,这些“赏钱”通常由网络写手与网络文学网站分享,不同网站的分账比例有所不同,但多数是对半分。据17K小说网总编辑刘英介绍,17K在2013年通过打赏获得的收入占比超过站内收入的30%。

  专家表示,网络文学这个曾经不起眼的行业,如今正在成为很多人眼中的金矿。打赏,只是其高含金量的一种表现而已。

  网络文学由原生时代进入资本时代,2013年市场收入规模达46.3亿元

  “金矿”的头衔,对于网络文学来说当之无愧。据相关统计,2013年中国网络文学市场收入规模达46.3亿元。盛大文学董事长邱文友表示,2013年盛大文学的年收入达到了11亿至12亿元。刘英透露,2013年17K小说网的收入过亿元,相比2012年增长近40%。

  这样的金矿,自然不会被互联网巨头放过。

  2013年上半年,腾讯与前起点中文网核心编辑团队合作成立了创世中文网。2013年12月,百度以1.915亿元的价格从完美世界手中购得纵横中文网全部股权。人民网也在2013年10月斥资近2.5亿元收购看书网69.25%的股权。而据业内人士透露,阿里巴巴也将在网络文学领域有所动作。

  互联网巨头的介入,首当其冲的是占据网络文学半壁江山的盛大文学,其旗下的起点中文网、晋江文学城、小说阅读网、榕树下、红袖添香等文学网站,均在各自的目标群体颇具影响力。邱文友表示,百度、腾讯等公司投身网络文学产业,必然会将网络文学这块蛋糕做得更大。腾讯文学运营负责人张蓉则认为,这可能将是网络文学行业重新爆发的契机。

  刘英则用网络文学产业的“世界大战”来形容百度、腾讯等互联网巨头的介入。他认为,腾讯合作成立的创世中文网正式运营仅半年多,百度也只是刚刚收购纵横中文网,所以目前两家还在进行内部整合。而在2014年,这两家很可能会有所动作。具有强大资本实力的腾讯、百度如何出招,将改变网络文学目前的产业格局。

  有人惊叹,看网络小说每千字虽然只要几分钱,但累计起来竟成了一门数以亿计的大生意。而有专家的表述更为精辟:网络文学由原生时代进入资本时代。

  掌握版权资源,可以为游戏、影视等娱乐产业提供上游支持,撬动更大的产业发展

  与年收入数百亿的巨头们相比,网络文学还只能算“小生意”。那吸引巨头们的到底是什么呢?

  “在目前移动互联网业务中,除了手机游戏,网络文学是少有的具有清晰盈利模式的产业。”人民网相关项目负责人表示,这是人民网斥资收购看书网的原因之一。

  用户付费阅读、广告、粉丝经济是目前网络文学的主要盈利模式。近几年,以“道具打赏”为代表的粉丝经济成为网络文学新的赢利点。记者调查发现,网络文学公司几乎均将打造“大神”作者当做企业的核心战略。所谓“大神”,是指写作能力强,拥有大量铁杆粉丝的资深网络作家。这一战略背后,正是这些“大神”的粉丝效应和由此带来的强大吸金能力。

  2013年12月发布的中国网络作家富豪榜也从侧面验证了这一点。从2012年11月20日至2013年11月期间,唐家三少版税收入高达2650万元,天蚕土豆、血红和我吃西红柿也分别收获了2000万元、1450万元和1300万元。

  网络文学的影响力也不再仅仅停留在网站上。近几年热播的电视剧中,《宫》《步步惊心》《小儿难养》《甄嬛传》均改编自网络小说。中国社科院文学所研究员白烨认为,网络文学已经走向“全版权营销”,即优秀的网络文学作品不仅可以在线阅读和无线阅读,还可以出版实体纸质图书,改编成电影、电视剧或网络游戏、动漫作品等,开发相关的衍生产品。

  张蓉向记者表示,腾讯最看重创世中文网的就是网络文学的版权资源。掌握这些版权资源,可以为游戏、影视等娱乐产业提供上游支持,撬动更大的产业发展。

  庞大的用户规模也是让大鳄垂涎的原因之一。据第三十三次互联网统计调查报告显示,截至2013年12月,我国网络文学用户数为2.74亿,网民网络文学使用率为44.4%,用户对于手机网络文学应用的使用率达到了40%多。“网络小说现在对于网民来说,就是一种刚性需求。”张蓉说。

  过度商业化让文学要素越发稀薄,资本成为网络文学生产与消费的主导力量

  李金诚(化名)是个老书迷,在手机上看网络小说成了他打发上下班时间的最主要方式。

  “网络小说看得多了,会发现里面有很多雷同的情节。而且现在写手越来越多,一个题材火了,比如说官场小说,很多写手就一窝蜂地都去写官场,其实真正写得好的很少。”李金诚对网络文学的质量并不太满意。

  白烨指出,不仅仅是同质化问题,网络文学广受诟病的还有诸如低俗、篇幅过长等问题。这些,都与目前网络文学的商业模式息息相关。

  据了解,在大部分网络文学网站,作品刚刚发布时均称之为公共章节,供用户免费阅读,用户积累到一定数量后,开始向订阅用户收取每千字2—5分钱,网站则通过一系列激励机制与作者分享利益。在这种商业模式下,写作的速度和长度就直接关系到作者和网站的收入,求快求多就成了大多数网络写手优先考虑的因素。

  这就导致了作品越写越长,100万字往往只是起步,颇具人气的《凡人修仙传》字数为700多万字,《官仙》更是达到了惊人的1400多万字,而且目前仍在连载中。

  订阅用户数量也在影响着作者们的写作。为了能吸引更多读者,在故事情节上打“情色”“暴力”的擦边球,成了一些网络作者吸引眼球的不二法门。这一点也确实迎合了一部分读者的喜好。李金诚就坦承,在刚开始看网络小说时,这些情节对他的吸引力还是挺大的。

  有专家指出,这种商业模式的确让网络文学实现了超大规模的类型化生产,但是否是一种可持续发展的商业模式值得深思。

  白烨认为,过度的商业化让文学的要素越来越稀薄,资本成为了网络文学生产与消费的主导力量,从整体和长远看不利于网络文学的发展。“这是一个市场自发选择的过程,读者对过多同类型的作品也会产生审美疲劳,真正受到追捧的作品还是创意好、文笔好的作品。”刘英表示,“应该多给网络文学一点时间。”

  白烨建议,应该加强网络文学与传统文学的沟通交流,成立全国性的网络作家协会,这样可以有计划、有组织地开展一些如网络作家培训班、交流会等活动,促进网络作家创作水平的提高。

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